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Cães são treinados para cuidar de pinguins e conquistam o mundo depois de resultado incrível

Uma pequena ilha na Austrália, chamada Middle Island, praticamente desabitada, tem como um de seus animais nativos pequenos pinguins que vivem ao redor da costa. Porém, ela começaram a ser massacradas por raposas que descobriram suas colônias e estavam fazendo o maior estrago. Mas um fazendeiro que mora por ali teve uma ideia para proteger as pequenas aves. E essa ideia deu tão certo que acabou virando um filme!

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Os pinguins-azuis são a menor espécie de pinguins, e possuem entre 30 e 40 centímetros, e até pouco tempo havia centenas deles na ilha. Mas tudo mudou quando as raposas entraram em cena. "Fomos de um ponto onde havia 800 pinguins para um cenário em que conseguimos encontrar apenas quatro", conta Peter Abbott, do projeto Penguin Preservation. "Na maior matança, encontramos 360 pinguins mortos em apenas duas noites. As raposas são caçadoras matadoras. Elas matam o que encontram pela frente."

 
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A história que Peter narra aconteceu em 2005, mas o problema já estava acontecendo por anos até que fosse levado em conta uma solução. Middle Island não tem moradores humanos, é separada do território por apenas um curso de água de 30 metros. Quando a maré se encontra baixa e a areia cria um canal estreito, as raposas atravessam do continete com facilidade. Com o passar dos anos as raposas descobriram que ali havia uma fonte de comida fácil e não pensaram duas vezes em atacar. Foi assim que os pinguins quase foram eliminados da ilha.

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Então o fazendeiro criador de galinhas resolveu fazer algo a respeito. Enviou um de seus cães de raça pastor-alemão-maremano-abruzês para proteger os pequenos pinguins-azuis. "Na Austrália, esses cães são normalmente usados para proteger galinhas, cabras e ovelhas", explica Peter. O cachorro em questão, o primeiro de vários enviados para Middle Island, se chamava Oddball – e Oddball causou um grande impacto."Nós imediatamente percebemos uma mudança no comportamento das raposas. A hierarquia da ilha mudou. As raposas conseguem ouvir o latido dos cães e os cães farejam quando elas estão por perto."Assim, desde a chegada de Oddball e de seus sucessores, há 10 anos, nenhum pinguim foi morto por uma raposa em Middle Island.

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A população dos pinguins aumentou para quase 200 e os cachorros que patrulham a ilha são Eudy e Tula, batizados em homenagem ao nome científico do pinguim: Eudyptula. Já são o sexto e o sétimo cães que cuidam das aves e Peter já está treinando um filhote para assumir a tarefa no próximo ano. O projeto fez tanto sucesso que inspirou o filme Oddball. "É mesmo uma história incrível. Estávamos tentando salvar um pinguim fofo com alguns cachorros fofos", aponta Peter.

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O filme, que já faturou US$ 8 milhões de bilheteria na Austrália, impulsionou o turismo na ilha. Nos meses de verão, as pessoas podem fazer um tour guiado pelo local. "Foi uma das melhores coisas que nos aconteceu em muito tempo. Agora, os turistas vêm para conhecer os cachorros ou para fazer o tour na ilha", conta John Watson, que tem um hotel na região. Muitos dos moradores são personagens do filme ou trabalharam como extras."Meu personagem é interpretado por ator americano", conta o fazendeiro Peter Abbott. "Eu digo para as pessoas que é porque eles não acharam um australiano tão bonito quanto eu."

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