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Misteriosa tempestade ocorre exatamente no mesmo lugar 160 noites por ano com duração de até 10 horas

O melhor som e show de luzes naturais do mundo ocorrem ao longo do rio Catatumbo, na Venezuela, a 15 horas de carro do aeroporto de Bogotá, Colômbia.

Misteriosa tempestade ocorre exatamente no mesmo lugar 160 noites por ano com duração de até 10 horas

 

Durante séculos, é desencadeada uma tempestade com mais de 40.000 raios que atravessam todo o céu noturno, exatamente no mesmo ponto, sobre o Lago Maracaibo. Isso tem ocorrido repetidamente até 160 noites por ano, com duração de até 10 horas.

O povo do noroeste da Venezuela costuma chamar o fenômeno de “rib-a-ba”, que significa “rio de fogo no céu”. Ele também é conhecido como "Relámpago del Catatumbo". Ela gera 1,2 milhões de raios por ano (a maior do mundo), visíveis a quase 250 quilômetros de distância. Durante séculos, o “farol” de Maracaibo tem orientado marinheiros e pescadores à noite. Agora, é uma atração turística popular na região.

 

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De acordo com Alan Highton, um operador turístico e fotógrafo que vive há algum tempo sobre o lago, com os moradores, "eles não têm ideia de que os relâmpagos que estão piscando a noite toda é algo único. Eles não ocorrem em nenhum outro lugar do mundo". Ele disse que, durante gerações, os aldeões nunca prestaram muita atenção nos raios. Para eles, é uma parte da vida normal. Eles ainda acham engraçado quando os visitantes chegam, gastando toda a noite na água para assistir a exibição extraordinária de luz.

Os raios de luz iluminam o céu noturno com uma combinação de cores brilhantes. A diferença de cores depende dos diferentes tipos de átomos no ar. No ar seco, o relâmpago parece branco. Porém, se o ar contém umidade, os átomos de hidrogênio criam uma forte linha vermelha, fazendo com que o raio tenha tom na cor levemente roxa à noite.

“Rib-a-ba” não tem explicação científica de verdade - ninguém sabe exatamente por que isso ocorre. Entretanto, ao longo dos anos, as pessoas formaram suas próprias teorias. Alguns atribuem isso aos fortes ventos que varrem todo o lago, formando nuvens quando encontram as montanhas andinas. Outros acreditam que os pântanos, que liberam gás metano para a atmosfera, é que são responsáveis. O ancião da vila, no entanto, acha que quando o sol se põe, "o espírito de Catatumbo ilumina o céu à noite".

Highton ofereceu a sua própria teoria: "A minha opinião é que há uma intensa pressão baixa nesta bacia inteira. Quando a noite cai, isso faz com que essas nuvens altas se juntem em vários lugares diferentes, e daí você pode obter seis ou sete tempestades com raios em torno de você ao mesmo tempo”. Alguns cientistas acreditam que a ‘tempestade eterna’ é o maior gerador de ozônio troposférico na Terra.

 

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O que é ainda mais misterioso é que o fenômeno às vezes para sem aviso por meses em determinado momento. A última vez que isso aconteceu foi em janeiro de 2010 - o seu desaparecimento maior em 104 anos. Os moradores ficaram preocupados, mas a tempestade retomou sua programação regular seis semanas depois. "Nós percebemos que o relâmpago havia parado", disse o ancião da aldeia. "Para nós, foi uma coisa misteriosa e não temos a informação para dizer exatamente o motivo". Algo semelhante havia acontecido por volta de 1906, depois de um grande terremoto na costa da Colômbia e Equador, que causou um tsunami.

Mais uma vez, há muitas teorias que tentam explicar os desaparecimentos súbitos da tempestade. Alguns suspeitam de que foi o resultado de uma mudança do El Nino (temperaturas invulgarmente quentes do oceano) para La Nina (o oposto), no Oceano Pacífico. Outros acreditam que ele está ligado a mudanças climáticas bizarras que vêm ocorrendo em todo o mundo. Alguns cientistas também culpam a seca severa que El Nino causou em toda Venezuela.

Perder o “rib-a-ba", ainda que seja apenas por alguns meses, é um golpe simbólico para os povos indígenas. Ela se tornou famosa em lendas e culturas locais, e é um símbolo de orgulho do povo da Venezuela.

 

Misteriosa tempestade ocorre exatamente no mesmo lugar 160 noites por ano com duração de até 10 horas

Em 1595, a tempestade forçou o inglês explorador Sir Francis Drake a abandonar um ataque furtivo sobre a cidade de Maracaibo. O raio tinha traído seus navios para a guarnição espanhola. A tempestade aparece no poema épico "La Dragontea", que conta a história da última expedição de Sir Francis Drake.

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Fonte: Jornal Ciência

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